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Le symbolisme du chiffre 7

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Quel est le symbolisme du chiffre 7 ? A quoi correspond le 7 sur le plan spirituel, religieux ou ésotérique ? Quelle est la signification du Sept ?

Souvent reconnu et apprécié pour sa richesse symbolique, le chiffre 7 se retrouve dans un grand nombre de traditions, de croyances, de légendes et de religions (christianisme, Islam, bouddhisme…).

Le chiffre 7 fait bien sûr penser, entre autres, aux 7 jours de la semaine, aux 7 couleurs de l’arc-en-ciel, aux 7 notes de la gamme diatonique, aux 7 merveilles du monde, aux 7 chakras ou encore aux 7 circumambulations de la Mecque.

Selon les pays et les cultures, il peut évoquer l’union des contraires, la présence divine, l’unité, la perfection, ou encore la plénitude et l’achèvement.

Par ailleurs, nous allons voir que le 7 présente d’importantes similitudes avec les chiffres 1, 3 et 5.

Entrons dans le symbolisme du chiffre 7.

Généralités sur le symbolisme du chiffre 7.

Le chiffre 7 peut donner lieu aux interprétations suivantes.

Le cycle achevé.

Le 7 évoque le cycle parfait, abouti, achevé. C’est la création du monde en 7 jours de la Genèse, le repos du septième jour symbolisant le “pacte” entre Dieu et l’Homme.

Si le 6 est déjà considéré comme un chiffre complet, le 7 est le couronnement final qui se fait en présence de Dieu.

L’union des contraires.

Autrement vu, le chiffre 7 peut symboliser l’union des contraires. C’est la rencontre de deux éléments de valeur différente, en l’occurrence le 3 et le 4. L’un peut symboliser l’homme, l’autre la femme, ou encore le soleil et la Lune.

Le 7, comme le 3, résout la question de la dualité par la fécondité de l’union, rendue possible par la différence qui existe entre les deux parties. C’est par conséquent le chiffre de l’homme nouveau, complet, à la fois actif et passif, homme et femme (androgyne), corps et esprit.

Le centre.

En tant que 6 + 1, le 7 évoque l’existence d’un centre. C’est par exemple le point central à partir duquel se manifestent les 6 directions de l’espace, autrement dit le centre du monde (voir plus bas le symbolisme de la croix).

Le 7 peut aussi être vu comme le retour au point d’origine.

La totalité.

Dans le même ordre d’idée (6 + 1), le 7 évoque la totalité : c’est par exemple les 6 faces du cube qui forment le cube en entier, ou les 6 pointes du Sceau de Salomon qui forment l’étoile vue dans son ensemble.

La symbolique de l’échelle ou des degrés.

Le chiffre 7 peut aussi évoquer l’échelle de progression, les différents degrés de conscience, les 7 cieux (Islam, christianisme), les 7 marches de l’escalier à gravir (franc-maçonnerie) ou encore les 7 étapes sur la voie initiatique.

L’union de la matière et de l’esprit.

C’est là sa principale signification : le chiffre 7 symbolise la totalité de l’Univers en associant le 3 (chiffre du ciel, du divin et de la trinité) et le 4 (chiffre de la terre et du monde manifesté).

C’est donc le chiffre de la transcendance, alors que le 5 serait plutôt l’immanence, et le 6 la rencontre des deux notions.

Le 7 rappelle aussi le symbolisme du chiffre 3 qui associe la matière duale (le 2) au Principe créateur (le 1).

Le chiffre 7 en numérologie.

  • En numérologie classique, le 7 est la vie intérieure, l’intellect, la foi et la volonté,
  • En gématrie (numérologie kabbalistique), le 7 renvoie au sacré et à la lumière ; il évoque les Sept Jours de la Genèse.

Le 7 et la croix.

Le 7 symbolise la croix avec ses six directions complétées par son point central :

  • les 6 directions sont les 4 points cardinaux complétés des 2 directions de l’axe vertical (l’axe du monde),
  • le point central est la rencontre du plan de l’immanence (horizontal) et de celui de la transcendance. Ce point relie tout.

Voir notre article sur le symbolisme de la Croix.

Le chiffre 7 dans la Bible.

Dans la Bible et le catholicisme, le chiffre 7 est omniprésent.

Il fait référence, entre autres :

  • aux 7 ans nécessaires à Salomon pour construire le temple de Jérusalem (Premier Livre des Rois, 6, 38),
  • aux 7 péchés capitaux,
  • aux 7 vertus théologales et cardinales : foi, espérance, charité / prudence, tempérance, force et justice,
  • aux sept paroles de Jésus sur la croix :
    • Mon Père, mon Père, pourquoi m’avez-vous abandonné ? (Matthieu 27, 46)
    • Te seras aujourd’hui avec moi dans le paradis (au bon larron). (Luc 23, 43)
    • Père, je remets mon âmes entre tes mains. (Luc 23, 46)
    • Père, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu’ils font. (Luc 23, 34)
    • Mère, voilà ton fils, (à Jean) : Voilà ta mère. (Jean 19, 26)
    • J’ai soif. (Jean 19, 28)
    • Tout est consommé. (Jean 19, 30)
  • le chiffre 7 est par ailleurs omniprésent dans l’Apocalypse, notamment à travers les Sept Sceaux et les 7 trompettes.

A noter que le chiffre 7 est aussi très lié à Marie-Madeleine : lire notre article sur Marie-Madeleine et le chiffre Sept.

Le chiffre 7 en franc-maçonnerie.

En franc-maçonnerie, le chiffre 7 correspond à l’âge du Maître maçon. Il symbolise l’initiation complète.

Au grade Compagnon, le 7 renvoie aux Sept Arts Libéraux.

De façon générale, le 7 illustre la perfection de la loge : Sept la rendent juste et parfaite.

Enfin, au 28ème degré du REAA (Rite Écossais Ancien et Accepté) sont énoncées les “Sept Vérités Gnostiques, qui sont censées dévoiler les fondements de la vérité.

En alchimie et dans la gnose.

En alchimie et dans la tradition gnostique, le chiffre 7 renvoie aux sept métaux, aux 7 astres, aux 7 portes ou encore aux 7 sphères que l’âme doit traverser pour se purifier.

En alchimie, la hiérarchie ascendante s’établit comme suit :

  • Plomb – Saturne,
  • Etain – Jupiter,
  • Fer – Mars,
  • Cuivre – Vénus,
  • Mercure – Mercure,
  • Argent – Lune,
  • Or – Soleil.

Le chiffre 7 peut encore être vu comme la somme des 4 éléments (terre, eau, air, feu) et des 3 principes (soufre, mercure et sel).

Ouvrages en rapport avec le chiffre 7 :

  • Le dictionnaire des symbolesde Gheerbrant et Chevalier. Avec ses 1600 articles, cet ouvrage est une référence dans l’étude des symboles et des chiffres.
  • Esther Jones et les 7 secrets de la Croix, d’Adrien Choeur. Dans ce roman ésotérique, le chiffre 7 contient le septième secret qui permet de résoudre l’énigme de l’emplacement des reliques de la Croix de Jésus.

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Modif. le 11 octobre 2020

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