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La Pierre philosophale en alchimie : définition, symbole

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La Pierre philosophale en alchimie : définition. Quelles sont les caractéristiques de la Pierre philosophale ? Quelles sont les étapes pour l’obtenir ?

Pour le commun des mortels, l’alchimie est une pseudo-science dont le but est de transformer les métaux vils en or. Selon cette croyance, la Pierre philosophale est le moyen de réaliser cette conversion : mise au contact des métaux “épais”, elle est supposée les transmuer en or.

La culture populaire continue de véhiculer cette idée, l’exemple le plus récent étant l’évocation de la pierre philosophale dans Harry Potter. C’est aussi ce que les alchimistes de la Renaissance prétendaient, sans doute pour brouiller les cartes, et cacher le vrai sens de leur “Art”.

Or l’alchimie n’est pas la chimie. Nous parlons dans cet article d’alchimie spirituelle, pratique philosophique et psychologique qui vise à la transformation de l’individu lui-même, le “philosophe alchimiste”.

Dans cette perspective, la Pierre philosophale est le résultat final de ce processus de transformation : c’est l’individu qui s’est transformé, qui s’est refabriqué : la pierre brute qu’il était est devenue “philosophale”.

Ainsi, la vraie définition de la Pierre philosophale s’éloigne de la pierre rouge telle qu’elle existe dans l’imaginaire collectif. La Pierre philosophale n’est pas un outil, ni une pierre précieuse, ni une substance particulière, c’est tout simplement l’alchimiste qui est parvenu à atteindre son but : la Pierre philosophale est lui-même, une fois réalisé le Grand Oeuvre.

Entrons dans la définition et la signification de la Pierre philosophale en alchimie spirituelle.

La Pierre philosophale : définition en alchimie.

Définition : En alchimie spirituelle ou hermétisme, la Pierre philosophale est le signe d’un éveil spirituel complet. Symboliquement, on peut la définir comme l’Or caché dans Saturne (Saturne étant le plomb, la matière épaisse et amalgamée, autrement dit la Terre, le Corps).

Remarque : l’adjectif philosophal signifie “relatif ou conforme à l’alchimie”.

Il faut donc distinguer :

  • la Pierre vulgaire ou brute : c’est la matière passive et ambivalente, autrement dit l’homme vulgaire, non éveillé, dominé par son corps : sa conscience est en sommeil, prisonnière de la matière.
  • la Pierre philosophale : c’est l’homme universel, éveillé, dont le corps est connecté au principe supérieur.

Ainsi, la Pierre philosophale est l’individu en lequel toute chose matérielle a pu être spiritualisée, et toute chose spirituelle a pu être réintégrée au corps.

La Pierre philosophale présente donc les caractéristiques d’une grande stabilité : l’être qui a été régénéré suite au processus alchimique a pu transposer sur un plan supérieur les principes de sa corporéité. Les énergies alchimiques se stabilisent dans une “corporéité spirituelle” : la notion d’équilibre est ici fondamentale.

La Pierre philosophale est parfois appelée la Pierre cachée des Sages. L’adjectif “caché” est intéressant dans la mesure où il suggère que la Pierre existe au départ en tout homme.

Ainsi, chaque homme étant une Pierre vulgaire, cette Pierre ne demande qu’à être transformée (spiritualisée puis pétrifiée à nouveau) pour devenir la “Pierre sacrée” : la conscience pure dans un corps pur.

Les processus alchimiques permettent donc de passer de la Pierre brute à la Pierre philosophale, sans qu’il y ait besoin d’ajouter une quelconque substance. En effet, la transmutation se fait en vase clos, dans l’Athanor, le four alchimique. L’alchimiste s’est transformé lui-même, mais sa “composition” reste la même.

Transformez-vous, pierres mortes, en pierres philosophales vivantes. Theatrum chemicum, Gérard Dorn, 1602.

Précisons que l’objectif de l’alchimie n’est pas de faire disparaître le corps ou la matière, mais de les spiritualiser, comme le suggère la célèbre Table d’Emeraude d’Hermès Trismégiste :

  • “Sa force ou puissance est entière, si elle est convertie en terre.”
  • ou encore : “C’est la force forte de toute force : car elle vaincra toute chose subtile, et pénétrera toute chose solide.”

A présent, tentons de décoder le symbole de cette pierre sacrée.

La Pierre philosophale : symbole, symbolisme associé.

Le symbole alchimique de la Pierre sacrée est le suivant :

pierre philosophale symbole alchimie

La signification de ce symbole peut être interprété comme suit :

  • le cercle intérieur peut représenter le chaos, ou l’Ouroboros,
  • le carré symbolise les 4 éléments : Terre, Eau, Air, Feu,
  • le triangle représente les 3 principes (Soufre, Mercure et Sel) et/ou les 3 opérations alchimiques,
  • le cercle extérieur, qui contient tous les éléments et principes bien dissociés, symbolise le chaos ordonné, ou le corps spiritualisé : c’est l’aboutissement de la démarche, la Pierre philosophale.

Mais il existe d’autres représentations symboliques de la Pierre sacrée. Celle-ci peut être assimilée :

  • au Soufre rouge (ésotérisme islamique),
  • à un enfant couronné et revêtu de la pourpre royale,
  • à un pélican (symbole de la nature humide qui disparaît sous l’effet de la chaleur solaire pour renaître en hiver ; symbole aussi du sang et de l’eau),
  • à un Phénix qui renaît de ses cendres,
  • à l’Androgyne (être humain originel indifférencié),
  • ou encore à Jésus ressuscité.

Les étapes de réalisation de la Pierre sacrée.

La réalisation de la Pierre philosophale passe par les différentes étapes du processus alchimique :

  • il s’agit de réaliser une première étape de séparation pour dissocier les Eaux du Corps, c’est-à-dire libérer l’Esprit qui était emprisonné dans la matière. Le Corps est abandonné en cendres : c’est l’Oeuvre au noir, marquée par la mort et l’abandon de ce qui faisait obstacle,
  • une fois obtenue cet état d’extase spirituelle, l’Esprit amorce une redescente dans le Corps pour former la “Pierre blanche” : c’est l’Oeuvre au blanc. Concrètement, un “Corps glorieux” apparaît, physiquement visible, mais au service de l’Esprit éclairé,
  • enfin, la dernière étape consiste à parachever le processus de fixation : le Feu évapore les dernières traces d’Eau, et s’unit au Corps directement. L’homme retrouve son individualité pleine et entière, sa corporéité, tout en ayant parfaitement conscience de sa véritable nature. On parle d’obtention de la “Pierre rouge” : voilà donc la Pierre philosophale. C’est une véritable résurrection en même temps qu’une conversion psychique et une ouverture à la vérité pleine et entière. L’individu s’est transformé, refabriqué.

Lire nos articles sur l’Oeuvre au noir, l’Oeuvre au blanc et l’Oeuvre au rouge en alchimie.

Les caractéristiques et les pouvoirs de la Pierre philosophale.

On l’a compris, la Pierre philosophale se cache en tout être humain, mais seul un petit nombre d’initiés peut y avoir accès.

C’est l’idée que le paradis est potentiellement en chacun de nous, mais que l’homme commun n’a pas la possibilité de le voir : ne connaissant pas les secrets de l’alchimie, il ne pourra jamais se régénérer et se transformer.

Trouver la Pierre philosophale, c’est découvrir l’absolu en soi, c’est posséder la connaissance parfaite, aussi appelée gnose. C’est faire l’effort d’ôter le péché de soi-même et bénéficier de la rédemption. C’est se recentrer après le décentrage provoqué par le péché originel d’Adam et Eve.

Ainsi, l’homme relevé peut réintégrer le jardin d’Eden et retrouver toutes ses qualités.

Par conséquent, la Pierre sacrée donne les qualités et les pouvoir suivants :

  • sagesse : abandon des certitudes, ouverture d’esprit, clairvoyance (le filtre du mental et de l’ego n’existe plus),
  • sérénité : acceptation de toute chose,
  • immortalité : l’homme ayant atteint sa forme universelle, il n’a plus peur de mourir. Par ailleurs, il s’extrait du devenir (cf le samsara bouddhique) pour s’installer dans l’éternité,
  • la tradition alchimique parle aussi de pouvoirs magiques :
    • ubiquité,
    • capacité à guérir des maladies (les textes alchimiques parlent d’élixir d’immortalité, d’élixir de longue vie, ou de panacée),
    • capacité d’agir sur la matière,
    • disparition momentanée du corps,
    • résurrection,
    • capacité à voir Dieu dans toute sa gloire,
    • omniscience,
    • etc,
  • enfin, on pourrait citer les 7 vertus cardinales et théologales.

La Pierre philosophale en franc-maçonnerie.

En franc-maçonnerie, la Pierre philosophale évoque la formule VITRIOL que le postulant trouve dans le cabinet de réflexion, juste avant son initiation.

VITRIOL est l’acronyme de Visita Interiora Terrae Rectificando Invenies Occultum Lapidem, c’est-à-dire : Visite l’intérieur de la terre et en rectifiant tu trouveras la pierre cachée.

Cette pierre cachée peut être assimilée à la pierre cubique à pointe, qui se distingue de la pierre brute (l’homme vulgaire) et de la pierre cubique (l’homme équilibré) : c’est donc une pierre en forme de cube (symbole de perfection, en connexion avec le sol) surmontée d’une pyramide (symbole de lien avec l’au-delà).

La Pierre philosophale est enfin l’homme relevé : c’est le nouveau Maître qui renaît sous les traits du respectable Maître Hiram lors de la cérémonie d’exaltation au troisième degré.

Pour aller plus loin :

Modif. le 7 juillet 2020

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