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Le chapeau du Maître maçon : planche au 3ème degré

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Le chapeau du Maître Maçon : planche au 3ème degré. Comment interpréter le couvre-chef en franc-maçonnerie ? Pourquoi les Maîtres doivent-il se couvrir la tête ?

Porté uniquement par les Vénérables Maîtres, le chapeau maçonnique est l’un des symboles essentiels de l’accession à la maîtrise.

Le chapeau revêt différentes formes :

  • au REAA, il s’agit le plus souvent d’un calot ou d’une kippa ornée des lacs d’Amour, ou encore d’un Glengarry (chapeau écossais à rubans),
  • au Rite Français Moderne, il s’agit d’un simple chapeau de ville,
  • au rite d’York, on utilise un postillon en feutre,
  • etc.

Au-delà de ces usages, l’important est que la tête soit couverte, qu’importe le style ou la forme du chapeau.

Voici donc la signification du chapeau du Maître Maçon à travers cette planche au 3ème degré.

Dans de nombreuses traditions religieuses ou spirituelles, le fait de se couvrir la tête représente l’accès aux choses supérieures et sacrées, le couvre-chef pouvant être vu comme :

  • un élément qui protège la tête en tant qu’âme capable de communiquer avec l’Esprit,
  • un point de médiation entre l’homme et le divin,
  • un élément récepteur des choses célestes,
  • un signe d’importance de la personne qui représente Dieu sur terre : c’est notamment la fonction de la couronne, symbole d’autorité et de commandement, ou de la tiare chez les prêtes d’Orient ou le pape.

De même, se découvrir en présence d’une personne occupant une fonction supérieure est un signe de respect, par exemple dans le christianisme, ou devant un souverain.

Dans le judaïsme, la kippa a pour but de rappeler que Dieu est l’Autorité suprême « au-dessus de nous » (Kiddouchin 31a). C’est le signe de la présence de la main de l’Eternel sur les croyants. De même dans l’Islam, on se rend à la mosquée la tête couverte.

D’autre part, le symbolisme du chapeau a trait :

  • au zénith,
  • au sommet,
  • à la clé de voûte,
  • à la fontanelle,
  • au crâne,
  • au filtre,
  • à la tonsure des moines,
  • au deuil (par exemple en souvenir de la mort d’Hiram Abi),
  • aux cheveux,
  • à la verticalité,
  • à la colonne,
  • à l’humilité,
  • à la dévotion,
  • au respect,
  • etc.

Au 3ème degré, il est demandé aux Maîtres Maçons de revêtir le chapeau :

LE PREMIER SURVEILLANT
Vénérable Maître, tous les Frères qui décorent les Colonnes, du Septentrion et du Midi sont Maîtres Maçons.

LE TRÈS VÉNÉRABLE MAÎTRE
Il en est de même à l’Orient. Prenez place, mes FF et couvrez-vous !

Rituel d’ouverture des Travaux au 3ème degré REAA

A l’inverse, aux autres degrés, les assistants ne sont pas couverts. Seul le Vénérable Maître entre en loge la tête couverte (signe de commandement), et se découvre juste avant de prononcer la formule d’ouverture des travaux. Il se couvre à nouveau au moment de la sortie en cérémonie.

A l’évidence, le chapeau du Maître Maçon est une référence à son rang et à son statut, ou encore à sa capacité à guider ses Frères. Mais c’est aussi une ouverture aux choses de l’Esprit et à la transcendance. On remarquera d’ailleurs que le chapeau a la forme d’un cercle, ce qui rappelle le symbolisme du compas, élément qui marque l’entrée dans le domaine de l’immatériel.

Le chapeau peut aussi être vu comme une référence à la couronne du roi Salomon dans la légende biblique de la construction du Temple de Jérusalem (Premier livre des Rois).

Dans son sens le plus paradoxal, le chapeau est à la fois un élément de supériorité et un élément de soumission à Dieu.

Au final, le chapeau oblige le Maître Maçon, lui confère des responsabilités. Mais c’est aussi un signe de liberté : le Maître, désormais, est capable de se détacher de la matière pour penser par lui-même.

Le chapeau agit comme s’il orientait l’intellect du Maître Maçon vers le domaine spirituel : il est un lien, un canal vers ce qui nous dépasse.

Il est enfin un signe de reconnaissance entre Frères Maîtres, qui sont désormais qualifiés de « vénérables », c’est-à-dire dignes d’être respectés du fait de leur avancement spirituel.

Voir aussi notre liste de planches au 3ème degré.

Modif. le 10 décembre 2023

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