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VITRIOL : signification et interprétation

Que signifie la formule VITRIOL ? Pourquoi est-elle importante en franc-maçonnerie ? Qu’est-ce que la pierre cachée ?

VITRIOL est l’acronyme latin pour Visita Interiora Terrae Rectificando Invenies Occultum Lapidem, c’est-à-dire en français : “Visite l’intérieur de la terre et en rectifiant tu trouveras la pierre cachée”.

La formule VITRIOL, d’inspiration alchimique, est présente au sein du cabinet de réflexion : le futur initié la rencontre lors de l’épreuve de la Terre, première étape du processus d’initiation maçonnique.

Le récipiendaire est confronté à cette formule mais n’en connait pas la signification ; en réalité, il en fait l’expérience directe.

L’acronyme VITRIOL est une invitation, voire une injonction à plonger dans la matière, c’est-à-dire en soi-même. C’est une introduction au travail de l’apprenti, et à la démarche maçonnique en général.

A noter que la formule VITRIOL est apparue au XVIème siècle sous la forme d’un médaillon sensé représenter les principaux secrets alchimiques :

Entrons dans la signification de la formule VITRIOL.

VITRIOL : “Visite l’intérieur de la terre”.

La première partie de la formule VITRIOL (Visita Interiora Terrae) invite à “visiter l’intérieur de la terre” en référence aux préceptes alchimiques.

L’intérieur de la terre peut être vu comme la matière qui constitue le monde, ou encore la pierre brute qu’il s’agit de dégrossir. C’est la masse informe, chaotique, opaque, difficile à comprendre et à pénétrer.

L’intérieur de la terre peut aussi être vu comme l’intérieur de soi-même : c’est notre nature, notre condition humaine, et notre psychisme. C’est ce dont nous sommes faits aussi bien sur le plan physique que psychologique :

Le “visite l’intérieur de la terre” de la formule VITRIOL invite à la descente en soi dans un but de connaissance intime. Le but est de savoir qui nous sommes, d’où nous venons et qu’est-ce qui nous détermine.

Le nouvel initié cesse alors de se voir comme séparé du monde et s’ouvre à un questionnement personnel :

VITRIOL et le fil à plomb.

La formule VITRIOL évoque un outil bien connu de l’apprenti : le fil à plomb.

Symbole de l’introspection, le fil à plomb pointe le centre de la terre tout en le reliant au zénith, rappelant la célèbre inscription sur le fronton du Temple de Delphes : Connais-toi toi-même et tu connaîtras l’univers et les dieux.

“En rectifiant”.

Le rectificando de la formule VITRIOL évoque l’action de vérifier, de contrôler et en même temps la nécessité de rectifier, de purifier, d’ôter, tel l’ouvrier qui, en taillant sa pierre, fait voler en éclats tout ce qui est de trop.

Il s’agit d’identifier et si possible désamorcer ce qui semble superflu dans notre esprit et dans nos actes : nos certitudes, nos illusions, nos préjugés, nos habitudes, nos instincts, nos déterminismes, nos prédispositions, nos pensées automatiques, nos névroses, nos peurs, nos mécanismes de défense, etc.

Tous ces éléments, si on s’y attache, font obstacle à la vérité : ils nous maintiennent dans l’illusion et nous empêchent de nous élever vers la Lumière.

A l’inverse, l’homme qui dompte ses vices et ses passions, qui maîtrise son ego, qui renonce à ses désirs sera plus enclin à comprendre les grandes lois universelles.

Enfin, le rectificando de la formule VITRIOL évoque un autre outil connu de l’apprenti : l’équerre. Outil de tracé et de vérification, l’équerre permet de contrôler la conformité de la pierre taillée. Sur un autre plan, l’équerre permet un raisonnement clair, une argumentation judicieuse et une action saine.

“Tu trouveras la pierre cachée.”

La dernière partie de la formule VITRIOL (Invenies Occultum Lapidem) évoque une pierre cachée. Quelle est donc cette pierre ?

N’oublions pas que VITRIOL est avant tout une formule alchimique. Pour les alchimistes, le vitriol est aussi l’autre nom de l’acide sulfurique, liquide fumant et très corrosif. Utiliser ce vitriol permet d’attaquer la matière, de la dissoudre afin de révéler ce qu’il y a de plus précieux en elle. Il s’agit donc d’opérer une séparation au sein de la matière (ou du corps), ce qui rappelle la première étape du processus alchimique : l’Oeuvre au noir.

Ainsi, la pierre cachée au fond de la matière symbolise la perfection, l’éveil et la Connaissance complète. Elle constitue la matière de notre temple intérieur, notre Saint des saints : l’espace en nous qui reçoit la Lumière, c’est-à-dire la vérité et la sagesse.

La pierre cachée est à la fois proche (elle est en nous) et difficile à atteindre. Son symbolisme semble dire qu’il est souvent très compliqué d’abandonner ses illusions pour laisser place à l’évidence. Nous parlons là d’un long processus de connaissance de soi, de tri, de transformation et de régénération.

Enfin, la pierre cachée est une promesse, celle du bonheur et de la vie éternelle conférée à celui qui n’a plus peur ni des autres, ni de lui-même, ni de la mort puisqu’il a sacrifié son corps. Elle donne accès à ce que certains appelleront le nirvana ou le Royaume de Dieu. Il s’agit d’un état de lâcher-prise, d’acceptation totale, de compassion et d’Amour inconditionnel.

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