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Le symbolisme du chiffre 8

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Le symbolisme du chiffre 8 : quelle interprétation lui donner ? A quoi correspond le 8 sur le plan spirituel, religieux ou ésotérique ? Quelle signification donner au huit ?

Le chiffre 8 est en lien direct avec le chiffre 4 : il est de nature concrète plutôt qu’abstraite.

Pour rappel, le 4 évoque le carré, la Terre, le monde manifesté, révélé dans toute sa perfection et son équilibre.

Le chiffre 8 est le double de 4 : 

  • il évoque les 8 sommets du cube, image de la matière déployée dans tout son volume,
  • le 8 est 2 au cube : la dualité qui s’épanouit dans le tridimensionnel,
  • le 8 est les 4 directions cardinales complétées par les 4 directions intermédiaires pour former la rose des vents :

chiffre 8 symbolisme rose des vents

  • la suite 1, 2, 4, 8, 16… évoque la duplication, la division cellulaire et la vie,
  • 8 et 64 font aussi penser au plateau du jeu d’échecs : 2 couleurs de base, 8 cases de côté, 64 cases en tout.

Au final, le symbolisme du chiffre 8 est avant tout celui de l’espace et de la matière.

Il est l’image du multiple et de la totalité : il représente le cosmos tout entier. Le 8 ne crée pas lui-même mais contient tout ce qui a été créé.

Il évoque aussi l’équilibre, la justice et la perfection : c’est l’univers organisé, ordonné selon le plan de Dieu.

En musicologie, le chiffre 8 rappelle l’octave, soit l’intervalle parfait qui sépare deux notes de même nom.

Le symbolisme du chiffre 8 dans les différentes religions et civilisations.

On retrouve le chiffre 8 dans de nombreuses traditions :

  • Chez les Celtes (et les Gaulois en particulier), la rouelle était une roue le plus souvent dotée de 8 rayons correspondant aux huit fêtes solaires de l’année.
  • A Athènes, la remarquable Tour des Vents est une horloge hydraulique octogonale dont chacune des 8 faces est dédiée à un Dieu du vent ; elle est complétée d’un cadran solaire. Ce monument antique combine donc le symbolisme de l’espace, du temps et des cycles.
  • Dans la tradition chinoise, le Yi Jing (Classique des changements) est un ouvrage de divination très ancien qui comporte 8 figures déclinées en 64 états du monde et autant de possibilités de transformation ; il se base sur le principe de la dualité yin et yang.
  • Dans la Chine impériale, le Ming Tang est la représentation du monde en miniature : la résidence de l’empereur est au centre, et 8 piliers (symbolisant les 8 provinces) la soutiennent.
  • Dans le bouddhisme, la roue du dharma (roue de la loi ou de l’enseignement) est une roue de chariot dotée de 8 rayons ; elle symbolise en particulier le Noble Sentier Octuple qui mène à la cessation de la souffrance et au nirvana.
  • Dans le shintoïsme, Amaterasu, déesse du soleil, sort de sa grotte attirée par le reflet de son image dans un miroir à 8 côtés. Le chiffre 8, dans le shintoïsme, est synonyme de multiplicité.
  • Dans l’hindouisme, le 8 est un chiffre divin et central. Vishnu, dieu de la stabilité du monde, est souvent représenté avec 8 bras.
  • Dans le christianisme, le chiffre 8 peut évoquer :
    • le jour nouveau, premier d’une nouvelle semaine,
    • la vie nouvelle (à noter que beaucoup de baptistères ont une forme octogonale),
    • l’ouverture d’un nouveau plan : le 8 est le symbole de la résurrection finale, la préfiguration du Christ cosmique,
    • la Jérusalem céleste, qui est de forme cubique (Apocalypse 21, 16),
    • le Nouveau Testament, alors que l’Ancien Testament est associé au chiffre 7,
    • ou encore les 8 béatitudes.
  • Dans l’Islam, le chiffre 8 renvoie au 8 portes du paradis ou encore à la Kaaba : cube symbolisant la maison sacrée de Dieu autour duquel les pèlerins tournent.
  • Chez les Egyptiens et les adeptes du gnosticisme, l’ogdoade est un groupe de huit divinités ou de huit sphères célestes primordiales.
  • Chez les Quechuas, on compte 8 ancêtres primordiaux.

rouelle celtique symbolisme

Roue celtique

yi jing chiffre 8

Yi Jing chinois

roue du dharmaRoue du dharma

Le symbolisme du chiffre 8 en franc-maçonnerie.

En franc-maçonnerie, le chiffre 8 évoque la pierre cubique à 8 sommets : c’est l’aboutissement du travail du compagnon, qui a transformé la pierre brute en une pierre régulière, parfaitement taillée. A travers ce symbolisme, le franc-maçon est invité à trouver en lui, dans sa propre matière, son potentiel de perfection et d’universalité.

A travers la pierre cubique, le chiffre 8 évoque donc la stabilité. Mais le cube est aussi ce qui enferme, ce qui emprisonne : il faut donc tenter de le dépasser.

Par ailleurs, le graphisme du huit évoque un autre objet très commenté en franc-maçonnerie : le sablier.

Le sablier traduit l’existence de deux sphères séparées par une porte étroite : le monde terrestre et le monde céleste. Or ce qui est en bas est comme ce qui est en haut, comme indiqué dans la Table d’Émeraude d’Hermès Trismégiste.

Un tremplin vers le céleste ?

Nous l’avons vu, le chiffre 8 représente la totalité de l’univers déployé. Mais il porte aussi en lui la clé de l’accession au céleste.

En effet, le 8 évoque l’octogone, qui est la figure géométrique qui fait le lien entre le carré et le cercle. En effet, l’octogone peut être obtenu en superposant deux carrés :

Nous avons là une des clés de résolution du célèbre problème de la quadrature du cercle : c’est le passage du carré au cercle, du sensible au spirituel, l’ouverture à la transcendance, à l’éternel et à l’infini.

Rappelons que le graphisme du chiffre 8 couché correspond au symbole infini .

Le chiffre 8 en numérologie.

  • En numérologie classique, le 8 symbolise la force et l’expansion matérielle,
  • En gématrie (numérologie kabbalistique), le 8 est l’alliance et l’Amour. Cette valeur numérique correspond à la lettre hébraïque Heth, dont le symbolisme est celui de la vie et de la barrière.

Ouvrage en rapport avec le chiffre 8 :

  • Le dictionnaire des symbolesde Gheerbrant et Chevalier. Avec ses 1600 articles, cet ouvrage est une référence dans l’étude des symboles et des chiffres.
  • Le Yi Jing, de Dominique Bonpaix. Une excellente introduction à la pratique des 64 hexagrammes du Classique des changements.

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Modif. le 25 novembre 2020

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