JePense.org

Les 4 éléments en alchimie et leur signification (5/10)

4 éléments alchimie

Quels sont les 4 éléments en alchimie ? Quelle est leur signification et leur utilité ? Quels sont les symboles associés ?

Cet article fait partie de la suite :

Avant d’aborder les 4 éléments en alchimie, rappelons le principe hermétique de base qui est celui de l’Unité du monde. Cette unité se retrouve dans la formule Un-le-Tout, qui décrit le caractère indissociable et complémentaire du centre (le Créateur) et du cercle (la création). Un-le-Tout dépasse tout dualisme, jusqu’à réconcilier esprit et matière, transcendance et immanence. Un-le-Tout s’auto-crée, s’auto-féconde, s’auto-dissout, se domine lui-même : il est “le Père et le fils de lui-même”.

Issus d’Un-le-Tout, la Lune et le Soleil (le yin et le yang) sont les deux énergies qui constituent le monde. C’est la dualité hermétique fondamentale :

A partir de ces deux énergies, l’alchimie distingue 4 éléments fondamentaux pour expliquer la nature du cosmos. Ces éléments n’expliquent pas la composition de la matière elle-même (nous ne sommes pas dans le domaine de la physique ni de la chimie), mais expriment différents “états” ou “manifestations” de la matière.

Remarque : c’est Aristote qui le premier a développé cette doctrine des 4 éléments.

Les 4 éléments en alchimie sont :

Leurs symboles associés sont les suivants :

Avant d’entrer dans les caractéristiques de chacun des éléments, rappelons d’abord la nature de l’Eau et du Feu :

Quant à l’Air et à la Terre, nous allons voir qu’ils constituent des états modifiés de l’Eau et du Feu.

Entrons dans la signification des 4 éléments en alchimie.

Comprendre les 4 éléments alchimiques.

Tu sépareras la terre du feu, le subtil de l’épais doucement, avec grande industrie. Il monte de la terre au ciel, et derechef il descend en terre, et il reçoit la force des choses supérieures et inférieures.
Table d’Emeraude, Hermès Trismégiste.

Les 4 éléments alchimiques ne doivent pas être pris pour des éléments chimiques. L’alchimie n’a en effet rien à voir avec la physique-chimie.

Les 4 éléments résultent en réalité de la décomposition, de la séparation (sur le plan intellectuel) de ce qui se trouve dans la matière unique.

Ainsi :

Ainsi, les éléments peuvent être classés selon un axe inférieur-supérieur, du plus épais au plus subtil :

Précisons que la hiérarchie présentée ci-dessus est artificielle : il ne s’agit pas de dire que la Terre est vile et mauvaise, et le Feu noble et bon. En effet, la Terre contient (sans le savoir) le Feu ; d’autre part, le Feu ne serait rien sans la Terre.

En outre, selon la formule d’Hermès Trismégiste, ce qui est en bas, est comme ce qui est en haut. On peut interpréter cela comme la présence du feu divin aussi bien en haut qu’en bas, au Ciel et sur la Terre.

Hermès dit aussi : Sa force ou puissance est entière, si elle est convertie en terre. C’est donc bien que la Terre contient toutes les forces, y compris celle du Feu, bien qu’aucune différenciation n’ait encore eu lieu au stade terrestre.

On peut encore présenter les 4 éléments de la manière suivante, en boucle, pour montrer les différents stades d’affinage (ou de réintégration) des éléments :

Cette boucle décrit la relation entre les éléments : le Feu fait naître la Terre (l’Un fait naître le Tout), la Terre révèle l’Eau qui est en elle (la vie sauvage), l’Eau laisse échapper l’Air (la conscience se manifeste), et enfin l’Air rejoint le Feu (le principe premier dont il est la proche image).

Les éléments alchimiques et la Croix.

La tétrade des éléments alchimiques est souvent représentée sous la forme d’une Croix.

A l’origine, la Croix traduit simplement l’union du principe passif (Lune, féminin, immanence : le trait horizontal) et du principe actif (Soleil, masculin, transcendance : le trait vertical).

Site ouvert et humaniste, JePense.org vit grâce à vos dons.
Cliquez ici si vous souhaitez faire un don sécurisé :

Le centre de la Croix peut alors évoquer la neutralisation ou la fixation de ces deux principes (le Sel), ou encore leur synthèse active : la Quintessence.

A noter qu’il existe un grand nombre de variantes dans la représentation cruciale des éléments :

En voici un autre exemple :

Les éléments alchimiques à travers le Sceau de Salomon.

Le Sceau de Salomon représente l’Union de l’Eau et du Feu : les deux triangles de sens opposé se superposent.

La décomposition du Sceau de Salomon permet de mieux comprendre l’origine des symboles attachés aux 4 éléments alchimiques :

Ainsi, l’Air peut être interprété comme l’élément Feu arrêté (coupé) par la base du triangle inversé Eau : l’esprit ne peut se séparer totalement de la matière.

De même, la Terre peut être interprétée comme l’élément Eau arrêté par la base du triangle Feu : l’énergie vivante est stabilisée (figée) par la force ordonnatrice.

Les 4 éléments, macrocosme et microcosme.

Ce qui est en bas, est comme ce qui est en haut ; et ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, pour faire les miracles d’une seule chose.
Table d’Emeraude, Hermès Trismégiste.

Cette phrase peut suggérer une correspondance parfaite entre l’Homme et le cosmos, entre le microcosme et le macrocosme.

Ainsi, les 4 éléments alchimiques traduisent les différents états de l’Homme (le microcosme), tout comme les différents états de la Nature (le macrocosme), ce qui donne le schéma suivant :

Dans le microcosme, l’Eau et l’Air constituent à eux deux l’Esprit humain (ce qu’on appelle “l’âme” dans le langage courant), soit attiré vers le bas, soit attiré vers le haut.

Les 4 éléments en alchimie : interprétation.

Sur la base des schémas qui précèdent, nous pouvons faire une description et une interprétation plus précise des 4 éléments en alchimie.

La Terre.

La Terre est la matière première chaotique, ou, sur le plan humain, le Corps. Toutes les énergies y sont contenues, mais de manière amalgamée et indifférenciée.

La Terre est associée :

L’Eau.

L’Eau est la Nature aveugle, force de vie sauvage qui a vocation à être maîtrisée, ou, sur le plan humain, l’Esprit* ou encore le psychisme inconscient. C’est l’homme obscur, victime de son chaos mental.

L’Eau est associée :

L’Air.

L’Air est le cosmos organisé, ou, sur le plan humain, l’Esprit* éclairé et conscient, autrement dit l’homme éveillé.

L’Air évoque :

Le Feu.

Le Feu est l’Âme dans le sens d’esprit divin : c’est la conscience absolue, le centre du monde, la force solaire pure, le principe transcendant.

Le Feu évoque :

Les 4 éléments alchimiques : parallèle avec la psychologie.

On peut établir un parallèle entre les éléments alchimiques et les notions classiques de psychologie :

C’est en particulier la thèse de Carl Gustav Jung, fondateur de la psychologie analytique. Pour Jung, l’homme peut s’élever en décomposant l’intérieur de son psychisme, puis en le recomposant : c’est la connaissance de soi, définition-même de la pratique alchimique.

Mise en perspective.

Le schéma suivant met en perspective les 4 éléments de l’alchimie avec les 2 énergies (Soleil, Lune) et les 3 principes (Soufre, Mercure, Sel) :

Nous verrons dans les derniers articles de notre série alchimique que le Grand Oeuvre commence par l’élément Terre qui est réduit en Eau (Nigredo), puis l’Eau est réduite en Air (Albedo), puis l’Air en Feu (Rubedo), avant que le Feu ne soit définitivement fixé en Terre. La boucle est ainsi bouclée.

Des 4 éléments alchimiques aux 3 principes.

Les 4 éléments en alchimie se combinent pour donner naissance aux 3 principes Soufre, Mercure et Sel.

Continuez la lecture avec : Soufre, Mercure et Sel en alchimie (6/10).

Pour aller plus loin :

Quitter la version mobile